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保温瓶

那是一個極為寒冷的冬天,走在日本街頭的人無不身穿厚重長大衣,緊緊裹著圍巾,磨擦著雙手取暖。一位記者快步走著,只期望儘快完成採訪,然後回報社喝一杯温熱的咖啡。他一邊在心中咒罵:「究竟是誰想出在嚴冬採訪近郊狩獵者的專題」,一邊在心中幻想一杯又一杯的熱咖啡,流過他舌尖和喉嚨時的感覺。

記者很快就到達了目的地,一如想像,冬季的郊外自然不會有太多獵人。冬季狩獵的好處是獵人之間的競爭不大,而且既容易追蹤獵物的行蹤,又同時更容易隱藏自己的行蹤,但唯一而又最大的壞處,就是寒冷。獵人要抵受嚴寒,艱苦地前行,但眼前的景象卻讓他大為驚訝,因為他遇到的獵人,竟能在休息期間喝到熱騰騰的茶⋯⋯

「這⋯⋯這是甚麼魔法?」記者脫口而出。

看到記者驚訝的模樣,獵人笑著解釋:他從外國購入了一個可以將熱飲長時間保温的瓶子,有了這個新發明,他就可以在冬季打獵期間隨時喝到温熱的飲品,是非常實用和方便的工具,「也許,真的有魔法在這瓶中呢!」獵人打趣道。

回到報社後,記者仍對那個瓶子念念不忘,結果報導主題竟由冬季的獵人換成獵人的瓶子,而記者則將那個能夠讓人隨時喝到熱飲的神奇瓶子稱為「魔法瓶」。那年是1907年,日本人首次認識保温瓶的年份。

英國物理學家James Dewar在1892年發明用來儲存液化氣體的真空隔熱保溫瓶「杜瓦瓶」(Dewar Flask),醉心於物理學的他,只希望為低溫物理學研究提供技術基礎,他又怎會想到,他的發明會在日後的1904年,被德國玻璃工匠Reinhold Burger 和Albert Aschenbrenner借用來製成世界首個民用的商業保溫瓶呢?而他們所建立的企業,就是日後的保溫瓶大廠膳魔師(Thermos)。

自從記者在1907年首次報導保溫瓶後,兩年後的1909年,首批保温瓶便由國外進口到日本,到了1911年,更有日本企業成功生產國內自行研發的保温瓶,自那時候開始,日本便出現了大大小小研發、製作保温瓶的企業。1978年,日本企業日本酸素研發出世界首個不銹鋼保溫瓶,成功取代容易打破的玻璃保温瓶成為主流。1989年,他們還反過來收購了最早製作民用保溫瓶的膳魔師。

時至今日,保温瓶在日語中仍被稱為「魔法瓶」(まほうびん),那是因為對日本人而言,能夠在嚴寒的冬日中喝上一杯温暖人心的熱飲,就是一種雖然簡單卻能令人幸福無比的魔法。

Storyteller:ZtoryTeller team

Illustration:小萊

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