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妹妹剛從毛里裘斯回來,她如數家珍地向我展示帶回來的手信、她一路上拍的照片,和她護照上的毛里裘斯出入境印章。

毛里裘斯在哪裡,我沒有概念。妹妹說,毛里裘斯共和國是位於印度洋的非洲國家,以毛里裘斯島為主體,配上大大小小不同群島,基本上都在馬達加斯加東邊。

「談到非洲第一大島馬達加斯加,你有概念了嗎?就是《荒失失奇兵》中,那四隻動物最後去的島嶼。」妹妹還說,《荒失失奇兵》的原名就是 Madagascar,而毛里裘斯就在馬達加斯加東面海域。

我看著妹妹蓋在護照上的毛里裘斯出入境印章,國徽上一種從未看過的鳥類,讓我很好奇。

「啊,那是毛里裘斯國鳥,渡渡鳥。」妹妹說。

「原來如此,」我說,「那妳在旅程中一定看到很多渡渡鳥吧?」

「沒有啊。」妹妹說。

「咦?妳不是說牠是毛里裘斯國鳥嗎?」我反問。

「是國鳥沒錯⋯⋯」妹妹帶點遲疑地說,「但聽說,現在的毛里裘斯已經沒有渡渡鳥的存在了⋯⋯」

由於妹妹也不知道有關渡渡鳥的詳情,為了尋找更多資料,我和妹妹嘗試 google 一下渡渡鳥和毛里裘斯的故事。

毛里裘斯沒有原住民,島上現有居民全都是移民後裔。16 世紀初,自從人類登上毛里裘斯島後,便發現了渡渡鳥。

人類踏足前的毛里裘斯島與世隔絕,擁有獨立於外界的生態平衡,由於渡渡鳥沒有天敵,而島上食物又豐富,於是在漫長的演化過程中,渡渡鳥成了一種只懂在陸地行走而不懂飛的鳥,而毛里裘斯是世上唯一能發現渡渡鳥的地方。

不過,人類移居到毛里裘斯島不足 200 年後,渡渡鳥便絕種了。除了因為被人類直接獵殺,人類從外界引入的家畜都成為了渡渡鳥的天敵,加上人類對當地森林的砍伐,更破壞了渡渡鳥的生存環境⋯⋯結果,渡渡鳥在 17 世紀 60 年代便滅絕了,成為有紀錄而來,第一種因為人類活動而滅絕的生物。

本來,沒有太多人關心渡渡鳥的滅絕,但 1865 年出版的《愛麗斯夢遊仙境》成為家傳戶曉的故事後,在故事中作為角色登場的渡渡鳥,讓這種已經消失的鳥類成為了眾人焦點;1906年,毛里裘斯設計國徽時,渡渡島更作為毛里裘斯國鳥被畫進國徽之上⋯⋯

「啊,這裡說,」妹妹指著電腦螢幕,「2016 年的一個拍賣會上,一副全世界保存得最好的渡渡鳥骸骨標本被人用 34 萬英磅買走了,破了世上最貴的鳥類化石拍賣紀錄。」

「很諷刺呢⋯⋯人類有份加速牠的滅絕,」我說,「但當牠滅絕後,又如獲至寶地將牠封為國鳥。」

骸骨價值 34 萬英磅,生命卻低賤如無物。

故事的力量,讓世人開始重視已經滅絕的渡渡鳥,但同時又證明,人類就是要待事物失去了才懂得珍惜⋯⋯

世上有些事物,一旦失去了就沒有辦法再回來,但卻還有很多事物等待我們學懂珍惜的時刻。

人們常說要把每一天活得像最後一天般著緊才無悔,不如也試試將每一件事物都想像如世界上最後一件般罕有去看待。

運用一點想像力,大概我們都能珍惜更多。

Text:ZtoryTeller Team

Illustrator:Sheung @sheungillustration

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