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David Hockney

敵軍走到小孩面前,問:「有誰可以保護你們?」

成長於二戰時期的Philip 每夜都在夢境裡經歷這生死關口。

然後,父親出現了,他卻總是說:「我不能戰。」

Philip隨即在夢裡死去,在現實中驚醒,天天如是。

父親是個虔誠的信徒,基於道德理由拒絕參軍,拒絕以任何身分參與戰爭。那時候,為國而戰是份光榮,不願當兵不就是懦弱。父親在社會眼中是弱者,走在街上受到欺凌;母親也不解,是怎樣的執著令丈夫拒絕軍隊的高薪,忍心讓這家庭的五個小孩生活在貧困與恐懼之中。

在旁人眼裡,這個家庭的命不會久。1940年八月的最後一天,敵軍從上空擲下多枚炸彈。家裡七人相擁在屋簷下,聽著外面轟烈的聲音,只好緊緊抱著大家。孩子哭著要媽媽禱告,媽媽抓住裝滿經文的盒子,差點翻倒了。後來,每家每戶都被嚴重破壞,唯獨是這一家還是完完整整的。母親深信,是那經文盒子帶來的奇蹟。

結果,孩子平安長大,相繼成了市長和商家,飛黃騰達。還有一個兒子像父親一樣,拒絕參軍,後來成為了「英國國寶級藝術頑童」。他是著名普普(pop art)藝術家David Hockney。

David Hockney於1977年畫下了雙親的模樣。二人中間是一面鏡子,彷彿映照著孩子的將來。

完成畫作一年後,父親便離世了。

David Hockney 的傳記中,第一句寫著:「David Hockney的生命差點就完結了,那時候他的生命才剛剛開始。」(The life of David Hockney almost ended when it had barely begun.)

終究是誰保護了這個家庭?也許是奇蹟,也許是天意,讓生命結束之時又是生命的開始,讓父親的一點執著得以由兒子延續下去。

Text by Suet

Illustration:David Hockney 《My Parents》 (1977)

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