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農曆新年的利是魔人

「十蚊在恤衫口袋,二十蚊在左邊褲袋,五十蚊在右邊褲袋⋯⋯不相熟的看更派十元,平常會打照呼的給二十元,親戚一般都是給五十元吧,但要記住三姑婆的孫子給二十元就夠了,因為上年三姑婆才封了十元利是給你的兒子。」

媽媽一臉嚴肅地對爸爸說,恍惚那是關乎國家生死存亡的間諜暗號一樣。爸爸只好呆呆地點點頭、拍拍各個口袋,示意他已經把利是安放在適當的位置。

媽媽對利是總是斤斤計較。

年初一早上,媽媽都會預先將利是封好,再仔細分門別類,然後放在不同的位置;每一封利是的金額和它的所屬人選早已定好,因此一旦派錯一封,就會完全亂起來;而爸爸偏偏又是一位對利是金額滿不在乎的人,因為他認為新年派利是只是在乎好意頭,總是不顧金額多少就將利是亂派一通,經常惹得媽媽火冒三丈。

我家嚴格執行「利是分級制」,我是收利是的,這件事和我有甚麼關係?答案是有的,因為在媽媽的眼中,收利是的「業績」將直接影響派利是的多寡⋯⋯

「你收到利是後記得放好,還要記住先後順序,不可以亂。最好記得不同親戚派給你的金額是多少。」媽媽對我說,「假如大表哥今年給了你一百元利是,下年我也要封一百元給他的兒子;假如他只給你五十元,我也給他的兒子五十元好了。」

用不著這麼認真吧?新年派利是其實只是在乎好意頭 ——「這樣做是為了公平!計算清楚,下一年為誰安排哪一個利是金額不就一目了然?」媽媽斬釘截鎮地說。於是,我就要認真地記住,滙豐銀行利是封來自二表哥一家,內有一百元,三姨媽的是保險公司利是封,內有五十元,之類之類⋯⋯

媽媽對利是的認真程度,實在令人不解,亦因為媽媽這個派利是魔人,每年新年我和爸爸都要成為緊張大師,讓人不禁覺得,農曆新年真是累人。

當然,因為我現在是收利是的年紀,所以我才不在意派利是的問題吧?

也許,到了我需要派利是時,我也會成為一位像媽媽一樣的派利是魔人⋯⋯

 Illustration by Jan Curious

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