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37000 年前說的故事

「很久很久以前,四個超巨型生物抵達了澳洲東南部,三個繼續前進,其中一個卻停在原地,它的身體變成火山,牠的牙齒則變成熔岩,從牠口中吐射到四周 ⋯⋯ 」那是澳洲原住民部族 Gunditjmara 代代相傳的神話故事,當時大型生物所留下來的遺產,就是今天的 Budj Bim火山。

千百年來,Gunditjmara 族人一直在 Budj Bim 地區一帶生活,最新研究顯示,Gunditjmara 族人那個關於巨獸的傳說,可能基於 37000 年前的一場火山爆發。

研究人員相信,Gunditjmara 族人在三萬多年前親眼目睹整場火山爆發,面對人類不能理解的大自然變化,他們將其演譯為神話故事,並以口述的方式傳承了 37000 年,讓它成為現存最古老的神話故事。

鮮紅的熔岩、舖天蓋地的火山灰 ⋯⋯ 面對不可抵抗的大自然力量,Gunditjmara 原住民透過想像力將恐懼轉化為故事,將殘酷的地質災難解讀為原始巨獸的創世過程。

任何文化都有神話故事,可能是巨型生物用自己的身體變成了河流和土地,也可能是大洪水在一夜之間毀滅整個世界,儘管細節不同,神話故事大抵都非常相似:它們都是人類試圖解釋不能理解的自然現象的結果。

身在洞窟而仍未擁有文字的遠古人類,透過他們的想像將記憶轉變成故事,一代一代傳承下去。時至今日,我們仍然繼續將不同的故事傳承下去。

人類沒有野獸的爪牙,也沒有大自然壓倒性的力量,但人類擁有其他生物不能取代的力量,那就是想像力。

如經典童話故事愛麗絲夢遊仙境所說:「想像力是對抗現實世界的唯一武器。」

“Imagination is the only weapon in the war against reality.” 

Illustration by @theoddlittleworld

Text by Storyteller team 

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