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停止繁殖

「這年頭,討生活真不易啊。」丈夫回家了,卻只帶來僅夠糊口的小量食物回來。

他們居住的地區,近年愈來愈不適宜居住。先不說天氣愈來愈熱,糧食供應也日漸不穩,更何況,三年前發生了那場觸目驚心的可怕災難⋯⋯

這對夫妻很早便成家立室,可是卻遲遲未生小孩,原因是他們對生小孩這件事遲疑得很。即使討論了一次又一次,卻依然得不到任何結論。

「誰還敢生小孩啊。」太太說。「隔壁家也決定不生了。」

三年前,一場恐佈災難一夜間奪去了這個社區數千位新生兒的生命,受害的家長固然難以走出事件的陰霾,但更重要的是,事件讓其他夫妻也開始不敢生小孩了。大家開始相信,這裡不再是一個宜居的地方。

「你知道嗎,他們決定搬走了。」太太提起住在稍遠地區的家庭。「他們說,留在這裡小孩沒有未來。為了下一代,只能離開這個地方了。」

「搬?可以搬到哪裡?」丈夫說,「這裡始終是我們的家吧。我們逃得了嗎?而且,也不見得其他地方有未來。」

「可是,不搬走的話,在這裡生小孩也不是辦法吧?萬一再次發生三年前的悲劇⋯⋯」太太說。「真的要把小孩帶到這個世界嗎?這個充滿苦難而殘酷的世界⋯⋯」

「也許,停止繁殖才是最好的做法吧。」

這時,這一對絕望的皇帝企鵝夫妻相擁了一下。

#在這一秒⋯⋯

自2016年起,南極第二大皇帝企鵝繁殖地哈雷海灣(Halley Bay)連續三年沒有任何企鵝出生,學者認為,是因為2016年當地發生冰層崩毀,讓數千隻不能游泳的小企鵝跌入海中瞬間死亡的事件,讓皇帝企鵝族群認為哈雷海灣不再適宜繁殖,而這也是其中一個全球暖化最直接、最明顯的警訊。

過去三年哈雷海灣的皇帝企鵝繁殖量歸零,而其他繁殖地的皇帝企鵝繁殖量則略為上升,意味著成年皇帝企鵝不是選擇到其他地方繁殖,就是選擇停止繁殖。當然,將其他繁殖地的繁殖量加起來,皇帝企鵝總繁殖量還是比三年前下降得多,而如此大規模的停止繁殖現象,在自然界是極為罕見的,因為向來只有人類,才會有這麼明顯的停止繁殖的想法⋯⋯

Storyteller:ZtoryTeller team

Illustrator:PATPATKATE

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