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Banksy:伯利恆圍牆酒店

//Joyful all ye nations rise,

Join the triumph of the skies

With the angelic host proclaim

“Christ is born in Bethlehem”//

—— Hark! The Herald Angels Sing

那時候,猶太人的國已滅亡了數百年,猶太人都生活在羅馬帝國猶太行省的管治下,當時,政府要求國民到伯利恆申報戶籍,快要臨盆的瑪利亞和她的丈夫約瑟只好遵命,動身前往當地。

他們到達伯利恆時天已入黑,二人卻無法找到住宿,於是他們只好到馬槽暫住一晚。就在那時候,耶穌出生了。耶穌降生在馬槽中,成長於尋常家庭裡,象徵他要拯救和代表的,正是和他一樣出身低微的人民⋯⋯

後來,猶太人離開了以色列,伯利恆和周邊地區城市都成為了巴勒斯坦人的家園;1917年,英國外長 Arthur Balfour 決定支持猶太人在巴勒斯坦人的家園上建國,無視了他們早在當地定居千年的事實 ⋯⋯

如今的伯利恆,雖然仍然是巴勒斯坦管治的城市,四周卻被以色列興建的圍牆嚴密圍封。總長 700 公里的圍牆建於 2002 年,它完全封鎖了伯利恆居民的出入境自由,無論要到以色列控制下的耶路撒冷,還是巴勒斯坦其他地區都絕非易事 —— 伯利恆成為了一座圍城。

而在這座圍城裡,藝術家 Banksy 在 25 呎高的圍牆旁邊,興建了一座「圍牆酒店」(Walled Off Hotel)。

圍牆酒店於 2017 年開幕,酒店四處都裝飾了 Banksy 作品,每個房間都看得見這座包圍伯利恆的圍牆,亦能看到畫在牆上的無數塗鴉 —— 更不用說,圍牆酒店本身的選址和概念,已經讓它成為一件非常有代表性的 Banksy 作品。於是,這裡很快就成為了伯利恆最熱門的旅遊景點,甚至知名得連以色列人都被吸引到這間酒店參觀。

以色列本來打算憑著圍牆,活活封鎖伯利恆的命脈,Bansky 卻反過來,以圍牆為這座城市帶來生氣。Bansky 所關注的,是那些長期被世界忽視、被壓逼,身份低微而又無助的巴勒斯坦平民。

這就是藝術的力量,比槍炮與鋼鐵都更大的力量。

圍牆酒店為客人送上的歡迎詞末段,引用了前美國第一夫人 Eleanor Roosevelt 的一句說話:「The role of art is to comfort the disturbed and disturb the comfortable.」

藝術的作用,就是療癒受傷的人的痛楚,而打擾安逸的人的寧靜,似乎,圍牆酒店在兩方面都做到了。

藝術無法真正擊倒高牆,卻能暗地裡幫助雞蛋尋找生路。

Image from Walled Off Hotel

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