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福爾摩斯不是真實人物嗎?

「從今天起,你就是福爾摩斯的助理了。」對方說。

難道,福爾摩斯不是虛構人物嗎?他一時說不上話。早前,朋友介紹一份銀行空缺給他,雖然只知道是某助理職位,他還是決定應徵,心想:如果是銀行經理助理的話也不錯呢?跟著朋友給的地址,他來到倫敦貝克街,走在路上,他想起那部非常受歡迎的偵探小說《福爾摩斯探案》。他記得主角福爾摩斯住在貝克街221B,「咦⋯⋯不就是我要去的地址嗎?」

面試很快通過,而他得到的職位不是想像中的銀行經理助理,而是⋯⋯「福爾摩斯助理」。他的工作,就是每天以「福爾摩斯助理」之名向世界各地讀者回信。

貝克街之所以聞名,是因為那是名偵探福爾摩斯的居住地。當小說家柯南道爾寫作福爾摩斯系列時,貝克街221B的確是不存在的地址,他又怎會想到後來進行延長工程,街道編號重新編排後,貝克街真的會出現221號呢?自從這間銀行的房地產部門在這裡落成後,每天便收到大量世界各地讀者寄給福爾摩斯的信,數量多得要特地請他擔任全職員工來處理回信。

他對這份工作得心應手,怎知道,後來竟然出現了「勁敵」——同一條街道較後位置建成了「福爾摩斯博物館」:一位六旬老婆婆出售自己的公寓並以那筆錢在貝克街建設了福爾摩斯博物館。的確,那裡忠實呈現了小說描述的福爾摩斯的家,可是,「那裡明明是239號嘛⋯⋯」他心想,福爾摩斯博物館實際位置是貝克街239號,根本不放真正的貝克街221B在眼內,可是因為經營得太成功,信件開始寄到福爾摩斯博物館而非他的辦公室。

為了爭奪貝克街221B的正統地位——名偵探福爾摩斯的「產地」,一場「貝克街221B爭奪戰」就此展開⋯⋯

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貝克街221B地址擁有權的法律訴訟爭持多年,直到上述銀行撤出貝克街,福爾摩斯博物館才正式得到持有貝克街221B地址的政府特別許可。

柯南道爾的女兒其實不支持建立福爾摩斯博物館,她認為這樣會令更多人誤以為福爾摩斯是真實人物——本來相信福爾摩斯真正存在的人已經夠多了。

「難道福爾摩斯不是真實人物嗎?」每年到訪福爾摩斯博物館的遊客中,相當多人認為福爾摩斯真實存在,並曾在貝克街221B那棵老舊住宅中生活過⋯⋯一個人的存在,原來可以建基於故事。也許一百年後,全世界的人都不會質疑福爾摩斯是虛構人物呢?

Storyteller:黃宇恒

Illustrator:Stella Lam

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